Minister Maree Todd: ‘Een tweede onafhankelijkheidsreferendum is onvermijdelijk’

MUIR OF ORD – Op de landbouwshow in Muir of Ord ontmoet ik op donderdag 3 augustus minister Maree Todd. Zij is minister voor de Scottish National Party (SNP) in een minderheidsregering. ‘Children and young people’ is de benaming die haar portefeuille draagt. Anders dan bij ons is een minister in Schotland een soort staatssecretaris. Wat wij minister noemen, heet daar een cabinet secretary. Maree Todd is wel de hoogste bestuurder die ik tot nog toe heb ontmoet en geïnterviewd. Ze denkt dat het onvermijdelijk is dat er in Schotland een tweede onafhankelijkheidsreferendum wordt gehouden, maar eerst moet duidelijk zijn hoe het verder met Brexit gaat.

door John Spijkerman

Maree Todd is open en vriendelijk en heeft haar trouwe viervoeter meegenomen naar de landbouwshow. Ze neemt bijna drie kwartier de tijd om met met te praten over Brexit en over Schotse onafhankelijkheid. ,,Dat we zo benaderbaar zijn, is kenmerkend voor Schotland’’, zegt ze. ,,We zijn er trots op.’’ Ze loopt hier op de landbouwshow rond, omdat Muir of Ord in het district ’Highlands and Islands’ ligt. Het is de regio waarvoor zij voor de SNP parlementslid is. Ze kent veel mensen in haar district en werkte vroeger als apotheker in een psychiatrisch ziekenhuis. Pas in 2014 kwam ze in aanraking met de politiek. De reden was het eerste Schotse onafhankelijkheidsreferendum. Maree Todd is een fervent voorstander van een onafhankelijk Schotland. De keuze voor de SNP was dan ook vanzelfsprekend. Het referendum in 2014 leidde overigens niet tot onafhankelijkheid. Van alle Schotten stemde toen 45 procent voor onafhankelijkheid.
Ze legt uit dat de SNP een ‘burgerlijk nationalistische’ partij is. ,,Het is geen etnisch nationalisme. Wij geloven dat iedereen die in Schotland woont, Schots is. Als je besluit hier te werken en belasting te betalen, ben je Schots. De SNP is ook pro-immigratie. ,,Onze bevolking is de laatste honderd jaar niet zoveel gegroeid. We hebben immigranten nodig. Veel bedrijven hebben meer mensen nodig om te kunnen groeien. ‘Our lack of young working people, is limiting our possibility to grow.’

Bij dat andere referendum in 2016 over Brexit, stemde 62 procent van de Schotten voor ‘Remain’. ,,De mensen die voor Brexit stemden, voelden zich niet verbonden met de regering’’, legt Todd uit. ,,Ze wilden de elite afstraffen. Dat is niet gebeurd in Schotland omdat de mensen zich hier nog steeds verbonden voelen met hun regering. Nergens in Schotland werd er gestemd om uit de EU te vertrekken. Maar we moeten eruit omdat onze grote buurman eruit wil.’’
Schotse onafhankelijkheid is belangrijk voor Todd. Ze is er van overtuigd dat Schotland kan bestaan als onafhankelijke natie. ,,We hebben een sterke landbouw en visserij, maar ook een ‘booming’ toeristenindustrie. We hebben enorme mogelijkheden op het gebied van duurzame energie: zoals windenergie- en energie uit getijdenstromen. En natuurlijk hebben we olie. Een land als Nieuw Zeeland ligt aan het andere kant van de wereld, ver weg van de landen waarmee ze handel drijven en het gaat uitstekend met ze. Wij liggen in Europa. We kunnen prima handel drijven met onze buren. Waarom zou het niet goed met ons gaan na onafhankelijkheid?’’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *